Comodidad mejora evaluación de papel

Al cambiar para el microscopio Lynx revolucionario, uno de los mayores productores de papel del mundo eliminó la fatiga y el cansancio resultante de los microscopios tradicionales para inspección de muestras, mejorando mucho su productividad.

Tiempo de uso limitado para microscopios tradicionales

El microscopio Lynx revolucionario

Para disminuir la fatiga de los ojos, cuello y dolor en la espalda, Donohue solamente permitía que los operadores inspeccionaran manualmente las muestras de papel por un máximo de dos horas al usar escoplos tradicionales.

"Para mantener el más alto nivel de calidad en la consistencia del papel, usamos inspección de microscopio con base en muestras durante todas las etapas de nuestro proceso de fabricación, desde papel de filtro y muestras de celulosas hasta periódicos finalizados", explica Frank Azzoli, técnico en investigación de Donohue.

"Por naturaleza, esto puede ser un trabajo muy tedioso y monótono que exige sentarse delante de un microscopio por largos períodos. Así, nuestros operadores no podían usar físicamente nuestros microscopios tradicionales por más de dos horas sin que la tarea se transformara en algo extenuante. Además, se esfuerzan frecuentemente por mantener la producción y la precisión de la inspección."

Tecnología óptica sin oculares

La empresa canadiense de 2 billones de dólares, Donohue, es uno de los cinco mayores fabricantes de papel del mundo, produciendo cerca de 2,4 millones de toneladas métricas de periódicos reciclados y papeles de medios de comunicación de todos los tipos por año. Además de cinco fábricas de papel de periódico en Canadá y dos en los Estados Unidos, Donahue también es un gran reciclador de papel con cuatro operaciones de reciclaje en Canadá y Estados Unidos.

Donohue recientemente compró un microscopio estéreo Lynx de Vision Engineering para la fábrica de Thorold, Ontário en Canadá, que también inspecciona muestras de papel de tres otras fábricas en Basie Comeau, Sheldon y Texas.

Lynx utiliza lo que es conocido como tecnología óptica sin oculares para obtener una muy amplia libertad de visualización estéreo (lentes dobles) que elimina la necesidad de que los operadores de inspección tengan que observar a través de lentes tradicionales.

"Cuando nos fue presentada una demostración del microscopio Lynx, nos impactó de inmediato su diseño extremamente innovador que ofrecía muchas ventajas," afirma Azzoli. "Todo salió bien, era de muy alta calidad y tenía la flexibilidad de adaptarse a nuestras futuras necesidades."

El sistema Lynx ofrece libertad excepcional

El sistema Lynx de Vision Engineering permite que los usuarios estén a una distancia de 31 cm durante la visualización, lo que en conjunto con su flexibilidad angular, ofrece una libertad excepcional de movimiento de la cabeza y comodidad, pues los operadores son encorajados a sentarse correctamente al usar el instrumento.

La tecnología sin oculares permite incluso que los usuarios usen gafas o lentes de contacto.

"Nuestros operadores de inspección fueron inmediatamente capaces de adoptar una postura mejor para el trabajo microscópico a distancia y parecían muy confortables mientras usaban el instrumento", añade Azzoli.
"Como resultado, ahora es posible inspeccionar muestras de papel con escoplo durante hasta 5 horas por día", continua Azzoli.

Donohue ha usado microscopios tradicionales durante ocho años para evaluar la clase y los recuentos de contaminantes de papel (normalmente en la categoría 10) para partículas iguales o superiores a 0,6 mm².

Los parámetros de inspección incluían la propriedad de la densidad del papel, el estado de remoción de la tinta (libre o fija), la eficiencia de la remoción de etiquetas, derretimiento por calor y pegaduras y las mediciones de contaminantes de la tinta, plástico, laminados, partículas, arena, partículas de metal y fibra. Además, Donohue usó microscopios para evaluar el desempeño de tecnologías de procesos de producción nuevas y existentes y sistemas de remoción y limpieza de contaminantes.

Mientras un microscopio estéreo estándar posee un aumento de cerca de 40x, Lynx es capaz de obtener aumentos mucho mayores de 120x. Esto hace con que sea una herramienta de inspección fácil de usar y altamente flexible, lo que impresionó tanto a Donahue que ahora pretenden usar Lynx para un número mucho mayor de aplicaciones, incluyendo I+D.

"A pesar de que Donohue no necesita actualmente de todas las capacidades de aumento de Lynx, ya recomendamos la ferramienta a nuestros equipos de I+D que están muy entusiasmados sus capacidades", afirma Azzoli. "Para mediciones de clase y recuentos de contaminantes de papel con partículas de 0,06 mm², usamos una calibración de 20x, pero Lynx puede ser rápidamente configurado para obtención de avaliaciones más detalladas a través de una simple alteración de lentes objetivas.

Ventajas de Lynx

Sin embargo, usar una herramienta de inspección con capacidades de aumento tan latentes significa que Donahue está beneficiando de una calidad de resolución excelente que no podría ser obtenida por medios alternativos.

"Originalmente consideramos usar una cámara de alta resolución y una pantalla para ayudar a nuestros operadores en la inspección de muestras", reflexiona Azzoli.
"Pero la resolución simplemente no era suficientemente buena para nuestras necesidades. Además, Lynx ofrece una excelente profundidad de visualización del campo y una visualización periférica de 360 grados. Esto permite que otros equipos de Donahue visualicen y discutan en simultáneo las muestras, mientras se posicionan frente al objeto."

Aumento en la velocidad de trabajo

La facilidad de uso de Lynx también aumentó bastante la velocidad de inspección de los operadores de Donahue.

"Antes de que instaláramos el microscopio Lynx, nuestros operadores demoraban cerca de 10-20 minutos para inspeccionar completamente una muestra de papel", afirma Azzoli.

"Debido a la facilidad de uso y calidad de imagen de Lynx, una inspección idéntica ahora demora apenas 5-10 minutos, lo que significa que ahora podemos tener una producción adicional."

"Antes de que instaláramos, nuestros operadores temían usar nuestro microscopio antiguo para tareas de inspección. Pero era un trabajo que tenía que ser realizado, pues no podíamos reducir la cantidad de muestras aleatorias sin fallar nuestros requisitos estadísticos de certeza."

"El escoplo de Lynx de Vision Engineering, sin embargo, facilitó mucho esa tarea lo que hace con que el trabajo sea concluido en mucho menos tiempo y los operadores no sufren más de dolores de cabeza inevitables y dolores físicos resultantes del enfoque mental exigido para el uso de escoplos tradicionales. Esto significa que ahora cumplimos los plazos de los proyectos más temprano con mejor precisión, pues nuestros operadores se sienten menos cansados y capaces de tomar mejores decisiones y mediciones.

La ergonomía del diseño de Lynx también permite que el escoplo sea configurado y dejado sin cualquier intervención del operador.

"Nuestros microscopios antiguos tuvieron que ser manualmente inclinados en 30 grados para que obtuviéramos una visualización de inspección suficiente que exigió el uso de dos manos en la operación. Con la platina flotante ajustable de Lynx, las muestras pueden ser inclinadas hasta el ángulo deseado y permanecen firmemente en sus posiciones. Esto deja al operador libre para usas las manos para hacer anotaciones, investigaciones y recuentos, lo que nuevamente mejoró significativamente la productividad al trabajar en el escoplo."

Los operadores de Donohue que ahora usan Lynx dicen que el microscopio transformó la calidad de su trabajo diario.

"Al usar Lynx, la precisión de la inspección y la productividad de nuestros operadores casi duplicó", resume Azzoli. "De hecho, cuando nos acostumbramos a usar Lynx, este se convierte en una herramienta de inspección que, como al manejar un automóvil, todos los movimientos de operación necesarios se vuelven automáticos. Esto significa que obtuvimos una herramienta de inspección increíblemente potente que no apenas atiende a nuestras necesidades existentes y futuras, pero que también probablemente se pagará a si mismo en un período muy corto."
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